ดอน ลาฟลิน นักวิสัยทัศน์คาสิโนในตำนาน เสียชีวิต

ทิ้งมรดกที่จีรังยั่งยืนในอุตสาหกรรมเกม
โดย ฌอน ชาฟฟิน

อิมเพรสซารีโอคาสิโน Don Laughlin เสียชีวิตเมื่อวันที่ 22 ตุลาคมเมื่ออายุ 92 ปีหลังจากชีวิตอันยาวนานในอุตสาหกรรมเกมเกิดเมื่อวันที่ 4 เดือนพฤษภาคม 1931 ที่เมืองโอวาตอนนา รัฐมินนิโซตา Laughlin ได้มีส่วนร่วมในการเล่นเกมตั้งแต่อายุยังน้อยมีกล่าวว่าเขาทำงานในช่วงฤดูหนาวที่หนาวเย็นของมินนิโซตาในฐานะนักดักขนสัตว์ขณะเป็นวัยรุ่น โดยใช้กำไรบางส่วนเพื่อซื้อและติดตั้งเครื่องสล็อตในลอดจ์ล่าสัตว์รายได้ 500 เหรียญต่อสัปดาห์ในเวลานั้น อาจารย์ใหญ่โรงเรียนของลาฟลินบอกให้เขาออกจากงานหรือเลิกจ้างเขาเลือกคนหลัง

ลาฟลินแต่งงานกับเมียของเขาเบ็ตตี้ โจนส์ในปี 1953 และพวกเขาย้ายไปทางทิศตะวันตกไปยังลาสเวกัสกับลูกชายทารกของพวกเขา โดยดึงรถพ่วงเดินทางดอนทำงานเป็นบาร์เทนเดอร์ในเวลากลางวันและเข้าเรียนโรงเรียนซื้อบัตรและลูกเต๋าในเวลากลางคืนในปี 1954 ลาฟลินได้ประยืดเงินเพียงพอที่จะซื้อธุรกิจของเขาเอง 101 คลับในนอร์ทลาสเวกัสอย่างไรก็ตามเขาก็ปรารถนาสิ่งของตัวเองมากขึ้น ห่างจากเมืองซินที่ครื้นเครงคืนสิบปีต่อมาพวกเขาขายคาสิโนในราคา $165,000 เพื่อเสี่ยงอันตรายครั้งใหม่

Laughlin ถูกใจการเต้นรำบอลรูมขี่ม้าและรถคลาสสิกอีกหนึ่งความหลงใหลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของดอนคือการบินในเครื่องบินส่วนตัวของเขา Laughlin จะสำรวจทะเลทรายเนวาดาน โมฮาเว ตามแม่น้ำโคโลราโดเมื่อเขาเจอวิสัยทัศน์: แผ่นดินที่เรียกว่า Tri-State หรือบางครั้งเรียกว่าเซาท์พอยนต์พื้นที่ว่างเปล่ายกเว้นโมเทลและบาร์แปดห้องขึ้นเครื่องบินLaughlin ซื้อโมเทลและอสังหาริมทรัพย์ริมแม่น้ำหกเอเคอร์ในราคา 235,000 ดอลลาร์ ส่วนที่เหลือจะเป็น hประวัติศาสตร์ริเวอร์ไซด์โรงแรมเปิดให้บริการในปี 1966 โดยมีสล็อตแมชชีน 12 เครื่อง เกมโต๊ะสองเกม และอาหารเย็นไก่ “all-you-can-eat” ราคา 98 เซนต์วันนี้ Riverside Resort มีห้องโรงแรม 1,350 ห้อง สล็อต 1,000 เครื่อง เกมโต๊ะ 23 ห้อง ห้องโป๊กเกอร์ ห้องบิงโก ศูนย์โบว์ลิ่ง 34 เลน โรงภาพยนตร์ 6-Plex ร้านอาหาร 6 แห่ง โชว์รูม 660 ที่นั่ง พิพิธภัณฑ์รถคลาสสิก 2 แห่ง ไนท์คลับ ห้องโถเต้นคาราโอเกะ และ U.S.S. Riverside Boat Cruise

“เมื่อเรามาที่นี่มีถนนหนทางสกปรกอยู่ในที่นี่และคุณต้องเข้ามาทางเขื่อน” ลาฟลินบอกกับ Las Vegas Review-Journal“หากฝนตกคุณไม่สามารถมาที่นี่ได้”

การสร้างและดำเนินการคาสิโนในพื้นที่ที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานสำหรับสถานที่เล่นเกมที่สำคัญนั้นไม่ใช่เรื่องง่ายLaughlin ซึ่งเป็นนักบินที่ผ่านการฝึกหัดสร้างสนามบิน และบินไปยังลาสเวกัสเป็นประจำเพื่อจัดหาวัสดุสำหรับทรัพย์สินทัศนคติ “หากคุณสร้างมันพวกเขาจะมา” ของเขาได้ผลในที่สุดและวิสัยทัศน์ของ Laughlin สำหรับพื้นที่กลายเป็นจริง

การก่อสร้างโรงแรม/หอพักคาสิโน 14 ชั้นในปี 1983 เพิ่ม 253 ห้อง และในปี 1986 หอคอยชั้น 14 ชั้นที่สองเพิ่มอีก 307 ห้องและพิพิธภัณฑ์ยานยนต์การขยายตัวที่ใหญ่ที่สุดเกิดขึ้นในปี 1994 ด้วยการเพิ่มห้องอีก 792 ห้องในหอโรงแรมขนาด 30 ชั้น ซึ่งยังคงเป็นหอสังเกตการณ์โรงแรมที่สูงที่สุดในลาฟลินการขยายตัวมีค่าใช้จ่ายมากกว่า 70 ล้านดอลลาร์

แม้ว่าจะมีจุดเริ่มที่อ่อนน้อมถ่อมถ่อน แต่จิตวิญญาณที่ไม่หยุดยั้งของเขาเห็นเขาเอาชนะความท้าทายตัวอย่างเช่นการขาดโครงสร้างนอกจากการสร้างริเวอร์ไซด์ เจ้าของคาสิโนยังเป็นผู้นำการแก้ไขโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญสำหรับพื้นที่ลาฟลินจ่ายและสร้างสะพานลาฟลินในปี 1986 สะพานนี้ข้ามแม่น้ำโคโลราโด เชื่อมต่อเนวาดาและแอริโซนา1991 เขาบริจาคที่ดินและช่วยเหลือกองทุนสำหรับสนามบินนานาชาติลาฟลิน/บูลเฮดซิตี้

ในฐานะเจ้าของคาสิโน Laughlin สร้างความรู้สึก “สเวกัสเก่า” ที่ริเวอร์ไซด์ และไม่ใช่ผู้บริหารประเภทเดียวที่จะอยู่ในที่ทำการหรือห้องประชุมเขาสามารถพบว่าพูดคุยกับลูกค้าและพนักงานเป็นประจำ ถึงแม้แต่เป็นครั้งคราวเสนอผู้ชนะแจ็คพอตทัวร์พื้นที่ด้วยเฮลิคอปเตอร์ของเขาอสังหาริมทรัพย์จะเติบโตอย่างมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และในที่สุดพื้นที่ที่จะได้รับการตั้งชื่อตาม Laughlin ตอนนี้มีคาสิโนแปดแห่งและดึงดูดผู้เข้าชมสองล้านคนในแต่ละปีลาฟลิน เทหัวใจและจิตวิญญาณของเขาเข้าไปในริเวอร์ไซด์ ทำงานที่อสังหาริมทรัพย์มาจนถึงยุค 80หลายคนทั่วรัฐจดจำ Laughlin อย่างมีเสน่ห์

“ดอนนาและฉันรู้สึกเสียใจที่ได้ยินเกี่ยวกับการตายของ Don Laughlin ในวันนี้” โจ ลอมบาร์โด (R) รัฐมนตรีเนวาดากล่าวถึงความตายของเขา“ดอนสร้างและพัฒนาเมืองลาฟลินชื่อของเขา ทำให้กลายเป็นเมืองที่มีอยู่ในขณะนี้ดอนเป็นเนวาดานที่โดดเด่น และเขาจะถูกจดจำไว้เสมอด้วยจิตวิญญาณเริ่ม ความฉลาดหลักแหลมและผลกระทบที่จีรังยั่งยืน”

มีการเปลี่ยนแปลงมากมายใน Laughlin, NV ตั้งแต่ปี 1966ปัจจุบันบุคลากรของริเวอร์ไซด์มีพนักงานมากกว่า 1,300 คน บางคนทำงานให้กับดอนมานานกว่า 40 ปีปัจจุบันนี้มีผู้อยู่อาศัยในเนวาดาและแอริโซนาประมาณ 14,000 คนทำงานในโรงแรมและคาสิโนของ Laughlin

ภูมิประเทศทะเลทรายที่เคยเป็นอันตรายได้กลายเป็นเมืองบูมโบมทาวน์สมัยใหม่ที่จุดประกายด้วยจินตนาการของชายคนหนึ่งจากเมืองเล็กๆOwatonna รัฐมินนิโซตามรดกของ Don Laughlin เป็นหนึ่งในนวัตกรรมความมุ่งมั่นและความสโมสรที่แท้จริงกับผู้อุปถัมภ์ของเขา ทำให้เขาเป็นบุคคลในตำนานในโลกของเกม